Ford

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Ford

Henry Ford nació en 1863 en Michigan durante la guerra de secesión,  su padre era granjero. Cuando tenía 12 años viajó a la ciudad de Detroit con sus padres y vio por primera vez una locomotora de vapor, ahí Ford empezó a soñar con construir algo parecido pero más pequeño que permitiese desplazarse a las personas del campo. Estudió Ingeniería en su tiempo libre y después de dejar el instituto, entró a trabajar como técnico en la compañía eléctrica Édison de Detroit. Pronto alquiló un garaje y comenzó a hacer su sueño realidad. Sustituyo el vapor por la incipiente tecnología de motores de combustión interna de gasolina, que ya Daimler y Benz utilizaban. Ford quería fabricar un automóvil rápido y barato mientras el resto de constructores se centraban en coches más grandes y costosos, así Ford, en junio de 1896 abre su garaje y empieza a construir el cuatriciclo. Su motor de 4 cilindros estaba situado en un carro con ruedas de alambre. La idea no tuvo éxito porque la compañía de Detroit que se interesó en él, cerró. Fue cuando Henry Ford se centra en la construcción de un coche de carreras con el que conseguir publicidad, ingresos y la posibilidad de financiar su sueño. En 1901 fabricó el  Sweepstakes con un gran motor de 2 cilindros y 8,8 litros con grandes problemas de dirección y conducción. No obstante Ford gana su primera carrera en 1901, derrotando al mayor fabricante de la época, Alexander Winton.  Su siguiente coche de carreras fue el famoso 999. Gracias a sus éxitos en las carreras y a su habilidad empresarial, en 1093 reúne el dinero suficiente para abrir la fábrica de automóviles con el nombre de Ford Motor Company. En 1903 el primer coche que sale de las instalaciones de Detroit es un modelo económico: el Ford A con un motor de 8 cv que tuvo mucho éxito y del que se fabricaron tantos modelos que no daban abasto. Tras este modelo y en 1906, se salta varias letras en la denominación de sus coches y se va directo al modelo R y S. ya su fábrica original se le queda pequeña y debe trasladarse a otras instalaciones mucho mayores para producir sus coches que poco a poco se van haciendo famosos aunque seguían siendo coches para ricos. Ford estaba ya pensando en lo que sería el modelo T. Henry Ford tuvo muchos problemas con esa visión empresarial y al final se deshizo de sus socios inversores comprando todas las acciones de la empresa para poder emprender su mayor éxito el Ford T. Que entra en el mercado el 1 de octubre de 1908. Ford lo llamó el coche universal y cariñosamente se le llamaba Lizzie o Flivver porque se movía mucho y. El modelo T tenía un motor de 4 cilindros y 20 cv, media 2, 10 de altura y pesaba 544 kg, el chasis estaba hecho de aluminio de vanadio y su velocidad máxima era de 64 kms/h. El primer año se vendieron más de 10.000 coches a 639 euros, que en comparación a los 1500 que costaba cualquier otro, suponía un acceso de la clase media al automóvil. La gran producción que se requería para la creciente demanda de coches hizo que Ford se esforzase por buscar la forma de producir más con menos coste y menos tiempo de ensamblaje. Para ello midió tiempos de ejecución de cada fase de construcción buscando la forma más óptima de acelerar su producción y además construyó en 1910 una gran fábrica en Island Park, llamada el palacio de cristal de 300 metros de longitud. En 1913 Ford ya vendió 200.000 Ford T. Esto era posible a un nuevo sistema de montaje consistente en una cinta transportadora por donde iban pasando las piezas y cada obrero con una función precisa iba añadiendo el elemento del coche que le correspondía. Esta sería la primera cadena de producción. En agosto de 1913 ya estaba completada y se construía un coche cada 93 minutos, lo que le hizo el más rápido del mercado y pudo bajar los costes, pudiendo bajar el precio final al usuario. Ya en 1914, el modelo T costaba 360 euros, casi la mitad de lo que empezó costando. Este hecho impulsó todavía más las ventas con 300.000 unidades al año. Otro de los impulsos de producción fue la incentivación de sus trabajadores con un aumento de sueldos, casi el doble, y la reducción de horas de trabajo de 10 a 8h. Fue toda una revolución en la América de aquella época y le valió más de algún problema, llegándosele a tachar de socialista revolucionario, él salió al paso afirmando que a mayores sueldos, mayor consumo y posibilidad de comprarse un Ford T. Ford empezó a construir su nueva fábrica, todavía de mayor tamaño dónde por un lado entraban las materias primas sin manufacturar y por el otro salían los coches.

Durante la Primera guerra mundial Ford se dedicó a la fabricación de barcos antisubmarinos, ambulancias y armamento militar. A finales de los 20 el modelo T seguía teniendo mucho éxito aunque empezó a perder el  empuje innovador y otras marcas empezaban a ganarle terreno, así que el 27 de mayo de 1927 salió de su fábrica el último modelo T.

En 1927 Ford lanza el modelo A y centró más sus esfuerzos en la búsqueda de la seguridad, entre otras cosas con un nuevo parabrisas de cristal de seguridad. También a partir de ese momento se busca producir coches más pequeños adaptados a las carreteras de Europa y con un sistema de frenos más y seguridad sofisticados. Cuando comienza la segunda guerra mundial Ford centra sus esfuerzos en producir maquinaria bélica y así en menos de 3 años salen de la factoría 8.600 bombarderos B-24, un millón de tanques, 57.000 propulsores de avión, destructores y diferente maquinaria bélica.  En 1943 fallece el hijo de Henry Ford y Henry Ford II es nombrado presidente de la compañía en el 45. El fundador de la compañía fallece 1947.

A finales de los cuarenta los coches Ford tiene un nuevo método de carrocería y bastidor que formaban una sola unidad, además introducen en el año 51 en el modelo Ford Consul y más tarde al Zephyr la suspensión independiente McPherson, en honor a su inventor y utilizado a partir de entonces por todos los fabricantes de coches. A mediados de los 50, Ford es la primera empresa en utilizar un ordenador. En 1954 aparece el modelo Thunderbird, emblemático descapotable de dos plazas y en el 55 son los primeros en ofrecer los cinturones de seguridad de manera opcional. En 1956 salen a la venta las primeras acciones y se crea la compañía subsidiaria dedicada a sistemas aeroespaciales, Ford Motor Company Aeronutronics Systems. A partir de los 60 Henry Ford insistió en instalar frenos de disco a todos sus modelos, En 1961 John Dykstra es elegido presidente de la compañía, en el 63 se introducen los cierres de seguridad para niños y en el año 64 aparece el legendario Ford Mustang batiendo record de ventas: en 2 años se produce el Mustang un millón. En el 64 el sistema de intercambio de aire en el interior de sus coches.  En 1967 se abre la primera sede europea y tres años más tarde se hace con la presidencia Lee Lacocca hasta 1978. En 1976 aparece otro mítico bajo consumo de Ford, el Fiesta y a principios de los 80 el surge el Escort y en el 85 el Taurus. En 1991 aúna fuerzas con Volkswagen y emprende una Joint Venture, la Auto-Europa, en el 93 comienza la producción en China y Al final de los 90 Ford compra Jaguar por 2.500 millones de dólares. Con el nuevo milenio Ford introduce su coche híbrido con cedula de combustible y es momento de grandes éxitos en el mundial de ralis.

Renault

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La marca de coches Renault nace gracias a un parisino, Louis Renault, nacido el quince de Febrero de 1877, cuarto hijo de los siete que tuvo Alfred Renault, un pequeño empresario de telas y botones que tenía una tienda en la Place des Victoires de París y su residencia en Billancourt. En la finca en cuyo jardín se erige un pequeño cobertizo a modo de taller es en donde Louis empieza a experimentar; Primero con un sistema de luz eléctrica para iluminar el garaje y más tarde toda la villa y más tarde con sus modelos mecánicos.

Louis Renault comenzó su andadura en el diseño de coches con Léon Serpollet que fue uno de los pioneros en vehículos impulsados a vapor y pronto diseñó una dinamo, un puente desmontable para usos militares y una caja de cambios con tres velocidades que transmitían la rotación al eje trasero de forma directa mediante un sistema de conos. Louis ya despuntaba como ingeniero y transformo el viejo triciclo que le regalo su padre, consiguiendo que varios clientes para adquirir su nuevo vehículo. A la muerte de su padre, él y sus hermanos Marcel y Ferdinand tomaron la decisión de fundar el 28 de febrero de 1899 la Societé Renault Freres con un capital de sesenta mil francos y cuya sede se hallaba en Billancourt.

Marcel como administrador y Louis como ingeniero comenzaron fabricando vehículos biplaza refrigerados por aire y con una potencia de 1,75 cv. También comenzaron a construir el primer vehículo de conducción interna aunque con una excesiva altura y poca distancia entre ejes, lo que hacía de él un artefacto poco seguro. En poco tiempo llegaron a tener en su pequeña factoría más de 100 operarios y su producción aumentaba considerablemente con dos tipos de coches: los de dos y los de cuatro cilindros, trasladando su factoría a orillas del río Sena. A esto le añadieron el espíritu competitivo de Marcel, que empezó a pilotar los nuevos modelos, junto con otros dos pilotos de prestigio como eran Oury y Szis ganando la Paris Viena de 1902 con un motos de 3.800 centímetros cúbicos ideado por el recién contratado  ingeniero Viet. Desgraciadamente un año después en la París Madrid, Marcel se salió en una curva y murió en el fatal accidente. Este suceso no paró la producción de nuevos sistemas mecánicos como los amortiguadores hidráulicos, las bujías desmontables o el sistema de arranque por gas comprimido que sustituía a las antiguas manivelas. En este año de 1902 Renault presenta el primer motor de la marca con un motor de 24 cv. Y 4 cilindro. En 1903 Louis deja la competición en manos de experimentados pilotos y su hermano Ferdinand comienza a ampliar la empresa creando filiales en el extranjero. Gran éxito fueron sus primeros taxis que circularon por Paris en 1905, un pedido de 250 taxis que hacen que los esfuerzos se dediquen a la producción en serie, pasando a ser el primer constructor francés de la época. Un año más tarde comenzó la producción de camiones. En 1909 muere Ferdinand y la empresa pasa a llamarse Sociedad de automóviles Louis Renault. Comienza entonces una etapa en la que los esfuerzos de la empresa se centran en la fabricación bélica y más concretamente motores de avión de 300 cv para aviones de reconocimiento, ambulancias, todo tipo de camiones  y obuses y el primer tanque ligero tal y como lo conocemos, es decir, con un sistema de propulsión de oruga, torreta en la parte superior con un pequeño cañón o una ametralladora, el FT17 que estaría en servicio hasta 1944.

En 1922 La empresa pasa a llamarse Societé Anonyme de Usines Renault, año en el que lanza su primer modelo utilitario y equipa los coches de gama alta con frenos a las cuatro ruedas. En 1925 surge el logotipo del rombo coincidiendo con la obtención de records en largas travesías como la de África (Oran a Ciudad del Cabo) y  records de velocidad, obteniendo grandes éxitos en 1925 y 27 con velocidades medias de 140 y 173 km/h respectivamente. Se construyen diferentes modelos y cabe señalar que en 1928 se construye el Rinastella, primer coche con radiador situado en la parte delantera, hecho que marca una época en la futura fabricación de todos los siguientes coches de Renault. No obstante, el mayor éxito de la década de los treinta se lo lleva el modelo Juvaquatre, con carrocería de acero y motor de 1003 cm3 de que se produjeron 27.000 coches hasta 1939.

Sin embargo el comienzo de la Segunda Guerra Mundial fue el fin de Louis ya que el gobierno se hizo con su fábrica, apoyados por su sobrino. Cuando comenzaron los bombardeos, la fábrica fue uno de los primeros objetivos de los alemanes y cuando entraron en Francia, Louis retomó las riendas de la misma reconstruyéndola y volviendo a fabricar pero para los alemanes. Aunque se le exigió la producción bélica, Renault produce en 1941 el R4 cd, con dos puertas con algunos planos que consiguió Renault de manos del propio Hitler de su preciado escarabajo aunque con un motor enfriado por agua y en su parte trasera todo esto hecho que, una vez que los aliados entraran en París en agosto del 44 le valdría para acabar en prisión acusado de colaboracionismo, muriendo el 24 de octubre de 1944 y haciéndose cargo de su imperio, el propio estado que nombró a Pierre Lefauchex como presidente y re denominó a la empresa como Regie Nationale de Usines Renault. Era el modelo 4-CV con un motor de 19 cv y 760 cm3. Siendo el primer coche francés que sobrepasó el millón de unidades hasta 1961, año en que se finalizó su producción.

Mención especial al Dauphine que en cuatro años superó las cifras del 4-CV. A este último lo sustituyó en 1961 el R4 que presentaba la tracción delantera. Renault nunca había entrado en el mercado de coches para uso de pasajeros de uso rural pero eso cambiaría con el famoso cuatro latas, el R4 con 4 cilindros, tracción delantera. Un año más tarde sale el R8 con frenos de disco a las cuatro ruedas y una cuarta velocidad, posteriormente saldrían el R10 y el R16.

En 1966 Renault firma con Peugeot un acuerdo para evitar competencias entre las dos empresas que llevasen a su desgaste y ese mismo año aparecen el R12 con tracción delantera y motor voladizo. En el 67 aparece el Gordini, modelo de gran cilindrada (130 cv) y que lleva el nombre de la fábrica francesa de manufactura de coches creada por Amédée Gordini y absorbida por Renault.

En 1971 Renault Volvo y Peugeot firman un acuerdo de tecnología y producción común de motores, fruto del cual un año más tarde surge el utilitario por excelencia de Renault, el Renault 5. Este modelo despuntó del resto de utilitarios de la época por su bajo consumo, costo y mantenimiento, aunque se construyeron con posterioridad modelos más potentes como el R5 Turbo, el turbo GT o el Copa turbo que harían las delicias de los que buscaban velocidad aunque se ganó la fama que tenía de que en las curvas al reducir de marcha las revoluciones subían y saltaba el turbo haciendo que fuera uno de los coches de la época más siniéstrales.

En 1974 Renault adquiere accionariado de Berliet, firma que pertenecía al grupo Citroën y en el 75 aparece el primer coche de fórmula 1.

En la década de los 70 se compra accionariado de American Motors aunque doce años después vuelve a venderse y en 1986 el gobierno francés comienza a privatizar la empresa.

En 2001 Renault vende a Volvo su sección camiones e industrial y en 2005 gana el mundial de constructores y pilotos de Fórmula1 con Fernando Alonso.

Toyota

 

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Toyota

Para entender la filosofía de Toyota hay que conocer sus inicios cuando Sakichi Toyoda inventa en 1894 la máquina de enrollar hilo y tres años después inventa una máquina de tejer, más tarde, a principios del xx funda su fábrica de telares automáticos, concretamente en enero de 1918 y la funda con el nombre Toyoda Spinning and Weaving Company. Regida por tres preceptos: seguridad, calidad y automatización; tres puntos que regirán sus futuros proyectos.

Seis años más tarde y ya con su hijo Kiichiro Sakichi, construye un telar automatizado aunque ya su hijo Kiichiro empieza a esbozar una idea que le ronda después de visitar varios países europeos y Estados Unidos durante los años 20. La idea es una empresa de coches. En 1929 ve hecho realidad su sueño ya que Sakichi vende los derechos de sus patentes de telares a la empresa británica Platt Brothers por 100.000 libras, e invierte esos ingresos en el desarrollo de la empresa Toyota Motor Company. Que finalmente se establece como tal en 1937.

Aunque el apellido familiar es Toyoda, el nombre de la empresa se cambió para simplificar la pronunciación, y para dar a la empresa un toque de suerte. El caso es que en Japón, donde se considera al ocho como un número de la suerte, y ocho es el número de trazos necesarios para escribir Toyota con la grafología nipona. Desde 1937 se empiezan a construir vehículos militares, camiones que eran construidos con un diseño lo más sencillo posible para evitar gastos innecesarios. La filosofía se denomina “just in time” de Kiichiro (producir las cantidades precisas de vehículos que previamente han sido encargados con un gasto adicional mínimo) y además con el modelo norteamericano de fabricación en serie. Hasta tal punto llegaba el ahorro que los faros frontales eran uno central. Lo cierto es que la factoría del señor Toyoda tuvo suerte porque justo antes del bombardeo aliado programado para acabar con su fábrica de Aichi, se firma la rendición del Japón.

Es en 1947 cuando se reemprende la producción de la empresa con vehículos comerciales con el Toyota SA, un coche parecido al Volkswagen escarabajo con un motor de cuatro cilindros y 27 cv de potencia. Un año después la empresa entra en una crisis que acaba con la presidencia de Kiichiro Toyoda, hijo del fundador, dando paso a Taiichi Ohno que introduce el modelo de producción “Pull” consistente en que la producción de los componentes ya no depende de los pedidos sino que se reponen en función de los pedidos servidos y facturados.  Se crea la Toyota Motor Sales Company en 1950 y se intenta proyectar la marca al extranjero dado que el mercado nipón se estanca, en 1956 se crea la Toyopet como red comercial y un año después Toyota importa coches a los Estados Unidos. Será la primera marca en el mundo que empieza a competir con los clásicos americanos gracias a sus divisiones Toyota Motor Sales Inc. con el modelo de coche Toyota Crown. Y al mismo tiempo entra en el mercado sudamericano, estableciéndose en Brasil con Toyota do Brazil S.A.

En 1960 se produce el coche 10 millones y la empresa recibe el premio Deming a la calidad, producción y optimización de recursos.  Se asocia con Hino Motors y Daihatsu. E importa el primer coche a Europa, concretamente a Dinamarca y el modelo importado es el Toyota Crown. Sus siguientes proyectos serán Reino Unido, Portugal, Suiza Bélgica y tras la presencia en varios países, se abre la oficina de Toyota Canarias. En los años 70 Toyota sigue expandiéndose por toda Europa, así en el 71 Francia y Alemania, y la factoría de Portugal. A España llega en el 84 por la vía de Nipauto, que emprende la importación de coches a España. En el 87 Toyota y Volkswagen forman una Joint Venture (acuerdo comercial de inversión conjunta) en Hanover.

 En 1982, la Toyota Motor Company y la Toyota Motor Sales se fusionan en una empresa que se registra como Toyota Motor Corporation. En el 84 se fusiona a NUMMI, la New United Motor Manufacturing, Inc.

En 1989 se crea la marca Lexus que se consolida como división de lujo de Toyota, siendo la marca de coches de lujo con más ventas hasta 2005. De hecho la marca Toyota se erige en la empresa de coches número uno en ventas del mundo en 2007 y lo volvió a perder el puesto, quedando relegada al tercer puesto tras General Motors y Volkswagen a causa de la recesión creada por el terremoto y desastre nuclear de Fukushima.

SEAT

SeatLas raices de la marca SEAT las encontramos tras la Guerra Civil española, cuando el panorama español era de aislamiento, pobreza y falta de recursos tecnológicos e industriales que provocan una carencia de parque automovilístico y una dificil adquisición de coches extrangeros debido a los problemas de importación por su elevado coste, de hecho en España, en el año 50, contaba con sólo cien mil coches. Se fragua entonces la idea de crear una marca española de coches con el control del estado, tanto en la producción de coches como en la producción de materias primas y empresas adyacentes, relacionadas y destinadas a producir en serie los modelos SEAT. El 9 de mayo de 1950 se forma la ” Sociedad Española de Automóviles de Turismo” con un capital de 600 millones de pesetas y formada por el Instituto Nacional de Industria (INI) con el 51%, seis bancos con el 42% y Fiat que aporta el 7% y la licencia de fabricación, con lo que los diseños son obra de la firma, algunos iguales y otros muy parecidos a los que se producían en Italia.

El 5 de Junio de 1953 se inaugura la nave A-122 en la zona franca del puerto de Barcelona: La primera fábrica de SEAT, aunque oficialmente no se inauguraría hasta el 5 de mayo por el propio general Franco.

 

Los primeros años de la empresa fueron genstionados por militares como José Ortiz Echagüe, fundador de Construcciones Aeronáuticas SA y la empresa comienza a dar sus frutos con los, inicialmente, 925 trabajadores. La producción se disparó en poco tiempo, por lo que tuvieron que ampliarse plantillas poco después. Como dato curioso y dado el gran volumen de producción creada, los propios trabajadores le dieron un significado a las siglas de la empresa SEAT: Siempre Estarás Apretando Tornillos.

El 13 de Noviembre de 1953 se produce el primer coche: el SEAT 1400, matricula B-87.223 y producción diaria de cinco cohes. Era un coche amplio y lujoso destinado a las clases altas de la época. En el 54 se superaban las 2.900 unidades anuales y trabajaban en la empresa 1.700 personas. Y cuando Franco inaugura oficialmente la fábrica en 1955, se llega a una producción de 7.000 coches anuales en la factoría barcelonesa de doscientos mil metros cuadrados.

Ante la necesidad de buscar una mayor productividad, se busca fabricar un modelo al alcance de todos. El proyecto se inicia en 1955 influenciado por una apertura del régimen franquista, mayor comercio con el exterior por un tratado con los EE.UU. El 27 de junio de 1957 se empieza a fabricar el SEAT 600, conocido como “pelotilla” de tracción trasera con un motor duro y simple, un coche que marcaría el principio de una época en nuestro país…y sólo en nuestro país, porque en Italia no tuvo semejante volumen de ventas. Tal era su demanda que había listas de espera de hasta 3 años. Al iniciarse sus ventas y como dato curioso, se solicitaba al futuro comprador datos de su trabajo e incluso de su ideología política. Su precio eran 64.000 pesetas. Teniendo en cuenta que un peón de SEAT cobraba 2.000 pesetas al mes, todavía quedaba fuera del alcance de muchos, aunque poco a poco se abrieron líneas de crédito por los bancos para la adquisición de este coche que se constituiría en fenómeno social de la época.

La plantilla de SEAT es ya de 5.000 trabajadores y en tres años la producción del 600 se multiplica por seis, fabricándose 30.000 coches al año. En 1973 se construyó la última unidad.

En 1.963 se comienza a construir, en sustitución del modelo 1.400, otro modelo muy famoso en su época: el 1.500, en un principio coche de lujo y con el paso del tiempo, dadas sus buenas prestaciones y confort, muy utilizado por los taxistas en las grandes ciudades.

Dos años más tarde se produce la primera exportación al extrangero, concretamente a Colombia. Inicialmente y a modo de prueba, se exportaron ciento cincuenta coches pero el éxito fue tran grande que en 1973 se exportaban 80.000 coches al año y en el 86 un millón doscientos mil.

En el año 66 se produce el Seat 850 del que se llegaron a fabricar 665.000 coches. Era un modelo un poco más espacioso que el 600 y con mayores prestaciones, siendo todo un éxito. Seguidos vinieron los modelos 124 y 1.430 con motores mucho más potentes.

En la década de los 70 se crea en España una gran red de talleres SEAT, hecho que provoca que en cada población mayor de 10.000 habitantes tuviera un taller, llegando a 1.130 puntos de venta y asistencia. Se crean las primeras guarderías para los hijos de los trabajadores y estudios específicos para poder trabajar en las factorias de SEAT. Ya en 1.976 eran veinticinco mil los trabajadores en plantilla.

En 1.973 llega el modelo 132, que pasa a ser el coche de lujo y a sustituir al modelo 1.500 . En el año 72 aparece el 127 como utilitario y primer coche de la marca con tracción delantera. En los 80 aparece el Ibiza y el Málaga y el Panda, este último se convertirá en el modelo MArbella en el 86.

En 1.980 Fiat no participa en la ampliación de capital destinado a la reestructuración industrial de la empresa y vende al INI su participación, quedándose este último con el 95% de las acciones.

En 1.982 se firman acuerdos con Volkswagen para cooperación y desarrollo saliendo al mercado en el 83 los modelos Passat, Fura y Ronda. En el 84 el Polo y en el 85 el Málaga.

En 1.986 Volkswagen adquiere el 51% de las acciones de SEAT, pasando a ser la tercera marca adquirida por el grupo Volkswagen y en los últimos años de la década la empresa vuelve a tener beneficios, incluso llegando a ser socio colaborador y proovedor de los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Consiguiendo créditos para la renovación de modelos y compra de una nueva fábrica (Martorell). Volkswagen adquiere hasta el 99, 99% de las acciones y se inaugura la fábrica de Martorell en 1.993.

En 1.996 se presenta el primer monovolumen (Alhambra), en el 97 el Toledo Tdi y el Arosa. A finales de la década se cambia la imagen corporativa dónde el azul deja de ser el color corporativo de SEAT y es sustituido por el rojo y el plata, presentándose el primer SEAT León.

SEAT entra en el nuevo milenio ya como parte del grupo que integran Audi y Lamborghini, construyéndose el modelo Altea, el Exeo y variaciones del León y el Altea. Ya en 2.009 se presenta el primer híbrido en el modelo SEAT León Twin Drive Ecomotive.

Volkswagen

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Para entender los inicios de Volkswagen nos debemos remontar a la Alemania de entreguerras y a Ferdinand Porsche.

Ferdinand Porsche era un ingeniero de origen humilde que abre su negocio de coches en 1930 (Dr. Ing.h.c.F. Porsche GmbH, Konstruktionen und Beratungen für Motoren und Fahrzeugbau) con la intención de construir un pequeño coche asequible al pueblo, con bajos costes de producción, una mecánica sencilla y bajo coonsumo. Su negocio se dedicaba al asesoramiento en diseños para otras empresas. De su principal cliente Zündapp recibió el encargo de construir un coche de esas características el tipus 12 con un motor radial de cinco cilindros, refrigerado por agua.

Dos años más tarde recibe el encargo del Barón Fritz von Falkenhayn, jefe de la planta NSU y filial de Fiat en Alemania, para diseñar el coche que Porsche tenía en mente, concretándose en el Tipus 32, de 1.470cc y refrigerado por aire. El problema surgió cuando Fiat no le permite al Barón construir los coches en su fábrica filial.

Es cuando entre en escena Hitler. El Canciller alemán que también tiene la idea de crear una industria automovilista para el pueblo, el coche del pueblo (Volksauto), es informado por Jacob Werlin, antiguo colaborador de Ferdinand Porsche. Hitler se reune con Porsche y le expone sus ideas de cómo debe ser el coche, concretándose en un coche de cuatro plazas, refrigerado por aire y con un bajo consumo. Poco tiempo después, Ferdinand se pone manos a la obra con la financiación e infraestructuras de la RDA (Asociación Alemana de Fabricantes de Coches). Se construye el Tipo 60. En 1935 y tras muchas pruebas en la Selva Negra, se construyen dos coches: el V1 y el V2 por Reutter y Drauz y un tercero por Daimler Benz: el VW3.

Dos años más tarde Daimler Benz construye el Tipo 30 en el que no hay ventanilla traserapuesto que se intenta, con un mayor nº de rejillas en el capó, refrigerar mejor su motor y por otra, la parte delantera del coche es casi idéntica a la del modelo escarabajo que todos conocemos. El modelo se completa con el serie 38, el llamado KDF-Wagen, cuya traducción es: (a la fuerza por la alegria) añadiendo la ventanilla trasera pero dividida en dos cristales y llamándola pretzel en honor a un dulce alemán con la misma forma.

Hitler no le dio la producción a la RDA porque pensó que no haría lo suficiente por su proyecto, así que decidió construir su propia factoría, una fábrica modelo del estado alemán que buscaba Hitler. La ubicó en la región de Scholoss Wolfsburg, en un pueblo con su propia central eléctrica, un río navegable y crear una ciudad para los propios trabajadores de la factoría. El 26 de mayo de 1938 se fundó la ciudad por el propio Adolf Hitler, quien llegó a su propio discurso, subido en un Kdf-Wagen, conducido por el mismísimo Ferdinand Porsche.

Como dato curioso: el coche se podía adquirir tran unos trámites un tanto complicados. Así por ejemplo, debían financiar la producción del coche, es decir, primero se pagaba mediante unos cupones, después unos plazos y por último, en el momento de la entrega, se pagaba una cantidad final.

Con todos estos preceptos, 336.000 alemanes adquirieron el compromiso de pago y se embarcaron en la adquisición de su nuevo coche si haber empezado su producción. Lo triste de toda la operación es que Alemania entró en guerra y ningún cliente recibió su coche ya que la fábrica se dedicó a la producción bélica.

Una vez terminada la guerra, Ferdinand Porsche fue encarcelado por colaborador con los nazis y la fábrica de Wolfsburg quedó bajo dominio inglés. Los ingleses la sacaron a flote y en 1945 la fábrica ya tenía 6.000 operarios y consiguieron construir 58 coches.

De aquella fábrica empezaron a salir los modelos Kdf-Wagen tipo 1 para el sedán y el tipo 5 para el descapotable. Ya en 1946 habían multiplicado por veinte su producción.

La empresa Volkswagen volvió a ser alemana el 1 de enero de 1948 con Heinrich Nordhoff a la cabeza. tras unos primeros años muy duros, Nordhoff apostó por la exportación pero sin dejar de incidir en la calidad de sus coches, así llegaron los modelos Hebmüller y el Karmman. Más tarde en 1949, se exporta el escarabajo a EEUU. En cinco años Volkswagen producía mil coches diarios.

Tras la muerte de Ferdinand Porsche en 1950 aparece la famosa furgoneta hippie y surfera por excelencia: la Tipo 2 (transporter)

En los años 60 aparecieron los modelos Tipo 3 que nunca fueron tan exitosos como el escarabajo y de hecho, se dejó de fabricar en 1973. Y en 1966 aparece el escarabajo 1.300 y en el 68 se abre la factoría Volkswagen de México que abastecería de modelos escarabajo, una vez cerrada la factoría européa.

En el 68 tambien se construyeron varios modelos poco exitosos: el Tipo 4 con diferentes motores y formas, que dada su poca venta dejó de construirse en 1974.

Pero lo que más marcó este año en la historía de Volkswagen, fue la muerte de Heinrich Nordhoff. En los 70 el escarabajo sufrió modificaciones en la suspensión delantera, en el espacio para el maletero y en aspectos de seguridad, incluso se fabricó un modelo 1.600 para reactivar las ventas pero la empresa estaba al borde de la quiebra.

Es cuando se anuncia el modelo Golf, que pasa a sustituir al escarabajo en la cadena de montaje de la fábrica de Wolfsburg y un poco antes del modelo Passat. No obstante, el escarabajo, se siguío produciendo en las factorías de Brasil y México hasta 2.003, año en que se dejó de construir en todo el mundo, el mítico escarabajo.

Volkswagen continúa fabricando modelos un poco más pequeños, adaptados a la nueva época de la crisis petrolífera, así salen a la luz el Polo, el Lupo y en 1998 se empieza a fabricar el New Beetle aunque totalmente modernizado en líneas y mecánica. En 2.002 aparece el Touareg, primer todo terreno de la marca, desarrollado por el grupo Volkswagen y Porsche.

 

La definición mas acertada de lo que es un coche se refiere a un vehículo de transporte de tracción mecánica con cuatro ruedas y una capacidad de carga comprendida entre dos y nueve pasajeros, a partir de esta última cifra se considera que el vehículo es un microbús o bien un autobús.

Se admite aplicar otras definiciones diferentes cuando se trata de otro tipo de vehículos como por ejemplo: coches de bomberos, coches de caballos, coche de línea (autobús) , coche cama (vagón de tren), etc.

El origen de la palabra coche (del húngaro kocsi) se remonta a los primitivos coches de caballos, también denominados diligencias o carruajes, que a su vez se basan en un desarrollo y evolución de los aún mas primitivos carros, de hecho en numerosos países del ámbito hispano se utiliza la palabra carro para nombrar a un coche.

La invención de la rueda se puede tomar como la razón que dio origen al desarrollo de vehículos que en principio fueron movidos gracias a la tracción animal ( en algunos casos también a la humana) cuya utilidad era el transporte de personas y mercancías.

Con la invención del motor de explosión dio comienzo a un cambio radical en el uso de los coches y a un desarrollo constante de las tecnologías que los desarrollan.

En la actualidad los motores de explosión se complementan con motores eléctricos ( coches híbridos) y aunque en un proceso de desarrollo que necesita de muchas mejoras se sustituyen por los propios eléctricos, lo que supone de cara al futuro una mejora fundamental para la protección de la naturaleza, gracias a la eliminación de la emisión de gases contaminantes.

 

 

Coches Audi

Audi-3D_4C_XL_vectorAUDI ( Auto Union Deutschland Industries)
Descripción histórica:
La marca de coches Audi asienta su sede como compañía en la ciudad Alemana de Ingolstadt, que con sus cerca de 128 mil habitantes se sitúa en la región de Baviera, a 70 km de Múnich. Es en el corazón de esta ciudad donde actualmente se ubica su sede y factoría en Alemania. Las instalaciones centrales de la compañía emplean a más de 35.000 personas por lo que la mayoría de las familias de Ingolstad están relacionadas directa o indirectamente con la empresa. Y hacen de ella una prospera y rica comarca en la que Audi está presente en su vida cotidiana. Sigue leyendo

Coches Bmw

imagesBMW es la firma de coches y motocicletas cuyas siglas corresponden a Bayerische Motoren Werke.

Los principios de la empresa constructora de coches BMW, tal y como la conocemos hoy, se remontan a una primera y distinta compañía: La Rapp Motorenwerke GmbH, fundada en 1913. La compañía original fundada por Karl Rapp se convierte en 1917 en BMW AG y su producción eran los motores de avión. Al finalizar la Primera Guerra Mundial, a BMW AG se le prohibió por el Tratado de Versalles (1919) seguir fabricando motores durante cinco años y se dedicaron a la construcción de frenos de ferrocarril. Sigue leyendo

Coches Mercedes-Benz

mbenzactualLa emblemática marca alemana de coches, tiene su sede internacional en Stuttgart- Untertürkheim, allí se encuentran el edificio central y su museo en forma de hojas de hélice.

Hablar de Mercedes Benz va ligado indefectiblemente al descubrimiento del motor de combustión interna, cuyo principio creativo no es ni de Daimler ni de Benz, sino de Alfhonse Beau, que en 1870 desarrolla el motor de cuatro tiempos; lo que hoy en día entendemos como el ciclo de: admisión, compresión, explosión y escape. Más tarde Nikolaus August Otto, perfeccionó dicho modelo, adquiriendo la patente del mismo y definiéndolo como ciclo de Otto. Dicha patente la perdería en 1886, cuando se supo de la invención de Alphonse. No obstante fue Otto quien perfeccionó y construyó el primer modelo, tal y como lo conocemos.

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